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有人因为书太多被房东赶出去,有人因为书吃上官司!

栏目:知识影音 | 来源:http://www.062am.com | 时间:2020-07-16

有人因为书太多被房东赶出去,有人因为书吃上官司!

书摆在家里即使不看,也可以是品味的展现、赏心悦目的收藏品,况且,还有那幺多的研究指出书多的环境能让人变聪明。然而,在阅读似乎百利而无一害的普遍共识下,在纽约,却有些书为主人带来了大麻烦——将它们的持有者送进法院。

第一个苦主是名叫班.汉莫(Ben Hammer)的退休水手。他在纽约布鲁克林一间单房公寓里居住了四十六年,却在今年三月与房东打起官司,为的是一张又一张勒令搬家的通知,驱离他的理由大剌剌地写着:他有太多书了。

通知上写道,他在房里囤积了大量箱子、袋子、纸张、废弃物、档案柜、木箱,以及「遍布整个房间,从地板堆到天花板的书堆」。通知里表示屋内的环境「不卫生、不健康」,违反了租约。负责维护公寓环境的人员则说汉莫的收藏导致火灾的风险大增,让他自己与整栋大楼都暴露于危险之中,而他们已多次知会汉莫改善环境,却始终没有得到回应。

对于这些指控,汉莫表示这全是公寓地主「班尼迪克地产集团」(Benedict Realty Group)为了房租想出来的藉口。汉莫在2017年加入了「年长者租金增加豁免计划(Senior Citizen’s Rent Increase Exemption)」,以至于即使同区域的单房公寓租金已涨至一个月一千四至两千五的範围,汉莫的房租却可以维持在七百美元。汉莫相信地主的目的是将他赶走,把公寓租给新房客以收取更贴近市场行情的租金。

汉莫年轻时在货船与客船上服务,藏书範围却异常广泛,除了航海书籍,从锡安主义的历史一直到现代美国文学他全都有涉猎。打开汉莫的房门,便能看到细长的走道堆起满到天花板的书,厕所里、厨房里也全都有书。除了书之外,还有照片、海报与箱子等物品塞满整个空间。汉莫从童年便养成收藏书本的嗜好,他坚称他的行为并非单纯的囤积杂物,而是对每本书都带有感情。在地主眼中的「火灾风险」在汉莫口中成了「图书馆」。

汉莫表示这些书对他而言很重要。他厌恶媒体,并锺爱印在纸上的文字。他可以理解有些人无法以同样的眼光看待他的收藏,但仍坚持捍卫自己的居住权以及藏书。

在律师的协助下,汉莫最后决定走上法庭争取自己的权益,而在1920与30年代的纽约,也有一两群人,为了一本不断替人招来麻烦的书相继走进法院。在这起文学史上比较有名的案例中,作风大胆的杂誌:《小评论》(The Little Review)于1920年代连载起詹姆士.乔伊斯大名鼎鼎,却也可说是「恶名昭彰」的《尤里西斯》。这本书一问世,便遭到欧洲多国查禁甚至焚毁,而美国也没有例外。《小评论》「任性妄为」的连载行动儘管引起广大迴响,检察官却以内容「淫秽」的名义盯上杂誌编辑。

《小评论》的营运与《尤里西斯》的连载在这次官司后被迫告终,然而十几年后,当时新成立的蓝灯书屋(Random House)却自己捡起了这个烫手山芋,企图以引进一本「高风险、高规格」的书,一举打响出版社名气。如今蓝灯书屋已是美国五大出版商之一,而《尤里西斯》也从禁书一跃而成文学经典。然而,当时将《尤里西斯》重新介绍给美国读者的行动却让出版商煞费苦心,硬生生牵扯进纽约市若干名人:一名有理想精神的大律师、一位肯定文学自由的法官⋯⋯甚至策划了一起海关没收案件。

凯文.伯明罕(Kevin Birmingham)所着的《最危险的书》鉅细靡遗的详述了《尤里西斯》从完稿、成为各国禁书,一直到最后这本书如何被世界接受而成为重量级文学作品的漫长冒险。

书与金钱,在两段不同的时空将两组非常不一样的人推进了法院:一名因为太多本书而惹上麻烦的退休水手,与几群为了一本书而甘愿吃上官司的出版人。拥有书,在大多数时候是幸福的事,儘管书似乎仍能以意想不到的方式让某人惹上某些麻烦;但幸运的是,在像纽约这样的城市里,仍有律师愿意为即将失去住所的老人发声,有法官愿意为创作自由改变判决。拥有为了心爱的书而走进法庭的权益,恐怕也是某种程度上的幸运了。

Bookstr、Your Guide to Live、NY Daily News

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